Téléfilm – Dr Ray Flemming / Joan Hudson – Inculpé de meurtre / Prescription : murder

Sadique

Le Dr Ray Flemming est-il un homme franc ? S’il ment à sa femme pour rejoindre sa maitresse, il lui dit clairement qu’il ne l’a épousé que pour l’argent de son père.  Il est monolithique, impavide. Difficile de lire la moindre émotion sur son visage à part dans deux scènes marquantes : une impression de dégout lorsque sa femme l’invite à partager son lit et une mini terreur lorsqu’il apprend qu’elle s’est réveillée de son coma et qu’elle se trouve en compagnie d’un médecin. Deux expressions fugaces qui humanisent un peu le personnage.

Parce que, au final, non, le Dr Flemming n’est pas un homme franc, C’est un sadique. La joie qu’il prend à avouer à sa femme ses non-sentiments quelques minutes avant de l’étrangler, ou le fait de lui faire croire qu’ils partent en voyage à Acapulco en seconde lune de miel, tout cela le trahit. Il veut faire mal pour son propre plaisir. Et surtout, il veut reconquérir sa juste place dans le couple, celui de mâle dominant. Le Dr Ray Flemming – petite souris de sa femme qui lui impose un mariage de façade pour sa fortune – en a assez.

La première scène du téléfilm nous présente le personnage amusant ses amis au jeu du « Devinez qui je suis ». Voilà exactement son état d’esprit. Le Dr Flemming est un ludion. Il amuse, il fait rire, il donne le change, c’est un masque, un paravent. Sa femme lui refuse le divorce, elle le tient en laisse, le contrôle, le met en prison. Pour reconquérir sa virilité, le Dr Flemming plante ses griffes dans Joan Hudson, une actrice névrosée et dépressive, qu’il contrôle et manipule pour tuer sa femme. La boucle est bouclée !

L’affrontement

C’est un paradoxe que cet assassin, coincé entre son assurance et sa confiance en soi exacerbée et son sentiment d’être pris au piège dans un mariage sans amour. Pour s’en sortir, il met son destin entre les mains d’une autre femme. Là encore, la boucle est bouclée. L’affrontement avec le lieutenant Columbo est nerveux et franc. Pour ce téléfilm d’ailleurs, Columbo utilise des méthodes qu’on ne verra plus souvent par la suite. Incisive, insistant, menaçant, il va jusqu’à harceler la complice, Joan Hudson, qu’il qualifie de maillon faible.

Pendant ce temps, Ray Flemming se délecte de ces joutes verbales et prend un malin plaisir à analyser le comportement de Columbo.

Vous n’arrêtes jamais ? […] Les insinuations, le changement de rythme. Vous êtes plein d’astuce, Columbo, comme ce cigare, un accessoire. […] Vous êtes un homme intelligent, Columbo, mais vous le cachez. Vous prétendez être ce que vous n’êtes pas. Pourquoi ? À cause de votre apparence. Vous pensez ne pas impressionner par votre apparence, alors vous transformez ce défaut en qualité. Vous prenez les gens par surprise. Ils vous sous-estiment et c’est là que vous les piégez. […]

Dr Ray Flemming

Ce à quoi le lieutenant répond en souriant : « Vous m’avez vraiment bien cerné, docteur. »


Le Dr Ray Flemming est joué par Gene Barry, Eugène Klass de son vrai nom. Il choisit son pseudonyme en l’honneur de John Barrymore. Son rôle le plus célèbre au ciné est le Dr Clayton Forrester dans « La Guerre des mondes ». Il fera une apparition dans l’adaptation de Spelbierg avec Tom Cruise en interprétant le grand-père en 2005. A la télé, il est connu pour être l’homme à la Rolls, dans une série diffusée entre 1963 et 1966. Créée par Ivan Goff, Ernest Kinoy et Ben Roberts, la série met en scène un multimillionnaire / capitaine de la brigade criminelle de Los Angeles résolvant des meurtres avec chauffeur et secrétaire au volant de sa Rolls.

Filmographie sélective : (source Wikipédia)
Cinéma

1952 : Le Vol du secret de l’atome (The Atomic City) de Jerry Hopper : Dr Frank Addison
1953 : La Guerre des mondes (The War of the Worlds) de Byron Haskin : Dr Clayton Forrester
1957 : The 27th Day (en) de William Asher : Jonathan Clark
1958 : Thunder Road : Troy Barrett, agent du trésor
2005 : La Guerre des mondes (War of the Worlds) : Le grand-père

Télévision

1953 : Hallmark Hall of Fame (en) (série) : John Fremont
1955 : Alfred Hitchcock présente (série) : Dan Varrel / Dell Delaney
1963-1966 : L’Homme à la Rolls (Burke’s Law) (série) : capitaine Amos Burke
1968 : Columbo : Inculpé de meurtre (Prescription: Murder) (pilote no 1) : Dr Ray Flemming
1977 et 1981 : Drôles de dames (Charlie’s Angels) (série) : Frank Jason (1977), Steve Moss (1981)
1987 : Perry Mason – L’affaire de l’amour perdu (Perry Mason: The Case of the Lost Love) (téléfilm) : Glenn Robertson
1987 : La cinquième dimension (The Twilight Zone) (série, saison 2, épisode 18, Comment sauver Térésa Golowitz (Time and Theresa Golowitz)) : le Prince des Ténèbres
1989 : Arabesque (Murder She Wrote) (série) : Henry Reynard
1994-1995 : L’Homme à la Rolls (série télévisée, 1994) (Burke’s Law) (série) : chef Amos Burke
2001 : Drôles de retrouvailles (These Old Broads) (téléfilm) : M. Stern


Joan Hudson est interprétée par Katherine Justice, nom qui lui va comme un gant car elle s’est fait une spécialité de jouer dans de nombreux films policiers. Rick Hunter, Barnaby, Hawaï Police d’état, Sur la piste du crime, etc…

FILMOGRAPHIE sélective
Cinéma
  • 1981 : Separate Ways d’Howard Avedis : Sheila
  • 1968 : Cinq cartes à abattre (5 Card Stud) d’Henry Hathaway : Nora Evers
  • 1967 : La Route de l’Ouest (The Way West) d’Andrew V. McLaglen : Amanda Mack
Télévision
Téléfilm
  • 1982 : Bush Doctor de Ron Satlof : Samantha
  • 1975 : Dead Man on the Run de Bruce Bilson : Libby Stockton
Série télévisée
  • 1981 – 1982 : Quincy (Quincy, M.E.) :
    • (saison 6 épisode 11 : Scream to the Skies) : Holly Mahoney
    • (saison 7, épisode 11 : When Luck Ran Out) : Annie O’Connor
  • 1974 : The New Perry Mason (saison 2, épisode 15 : The Case of the Violent Valley) : Maggie Lawson
  • 1969 – 1975 : Mannix :
    • (saison 3, épisode 08 : Une mémoire défaillante) : Maggie Wells
    • (saison 4, épisode 13 : Duo pour trois) : Ellen Gray
    • (saison 8, épisode 19 : Quartet for a Blunt Instrument) : Holly
  • 1967 : Columbo (Pilote No1 : Inculpé de meurtre) : Joan Hudson
  • 1967 – 1972 : Sur la piste du crime (The F.B.I.) :
    • (saison 3, épisode 12 : The Legend of John Rim) : Uli Rim
    • (saison 5, épisode 18 : Conspiracy of Corruption) : Laurel Wyant
    • (saison 7, épisode 18 : Judas Goat) :
    • (saison 8, épisode 14 : The Outcast) : Ellen Conway
  • 1967 – 1968 : Les Envahisseurs (The Invaders) : Helen, la fiancée de David Vincent-Épisode:L’innocent
    • (saison 1, épisode 10 : L’Innocent) : Helen
    • (saison 2, épisode 17 : Les Possédés) : Janet Garner
  • 1966 : La Grande Vallée (The Big Valley) (saison 1, épisode 27 : De l’Or et du Plomb) : Melanie De Land

Nina Foch, qui joue Carole Flemming, a eu une carrière riche au cinéma. Elle a travaillé avec Otto Preminger, Stanley Kubrick, Blake Edwards… Elle a joué dans des superproductions comme un Américain à Paris, La tour des ambitions, Spartacus, Scaramouche… A la télévision, elle a joué dans une adaptation de Ten Little Indians, Sur la piste du crime, Hawaï police d’état, ou, pluss récemment NCIS et The Closer.

Filmogrpahioe sélective : (Source : Wikipédia)
  • 1943 : Wagon Wheels West (court métrage) : Jan Colburn
  • 1947 : L’Heure du crime (Johnny O’Clock) : Harriet Hobson
  • 1951 : Un Américain à Paris (An American in Paris) : Milo Roberts
  • 1952 : Scaramouche de George Sidney : Marie Antoinette
  • 1956 : Les Dix Commandements (The Ten Commandments) de Cecil B. DeMille : Bithiah
  • 1959 : Ten Little Indians (TV) : Vera Claythorne
  • 1960 : Spartacus : Helena Glabrus
  • 1963 : Au-delà du réel (série télévisée) – Saison 1 épisode 12, La Frontière : Eva Fraser
  • 1967 : Columbo : Inculpé de meurtre (Prescription: Murder) (Pilote No1) : Carol Flemming
  • 1968 : Les Mystères de l’Ouest (The Wild Wild West), (série télévisée) – Saison 4 épisode 22, La Nuit des Cosaques (The Night of the Cossacks), de Mike Moder : Duchesse Sophia
  • 1985 : Chasseurs d’ombres (Shadow Chasers) (TV) : Dr Juliana Moorhouse
  • 1993 : Les Chroniques de San Francisco (Tales of the City) (feuilleton TV) : Frannie Halcyon
  • 1998 : La Dernière Preuve (Shadow of Doubt) : Sylvia Saxon
  • 2004 : Back When We Were Grownups (TV) : Mrs. Holmes
  • 2005 : NCIS : Enquêtes spéciales : Mrs. Victoria Mallard

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