Histoire

Graham McVeigh a une ambition : faire de Timber Bridge, l’écurie familiale, le meilleur élevage de pur-sang de la région. Mais les dettes de jeu de son frère cadet Randy compromettent ses plans. Il décide donc de l’éliminer. Dans un premier temps, il lui fait croire qu’il s’apprête à truquer une course pour permettre au meilleur cheval de leur écurie de triompher. Bruno Romano, le débiteur de Randy et le propriétaire d’un restaurant, parie de fortes sommes sur ce cheval. Mais Graham drogue l’animal qui perd la course. Il suggère alors à Randy de rencontrer Romano et de régler ses dettes envers lui.

Avis

Retour au classique semble-t-il pour cet épisode. Semble-t-il car même si on a affaire à un duel entre Columbo et l’assassin, le dernier tiers de l’épisode est entièrement dédié à l’un des fameux piège du lieutenant. Le plus long en terme de temps, le plus problématique aussi vu qu’il s’associe avec un chef mafieux.

Une fois n’est pas coutume, la détermination de Columbo est prouvée, sa froideur quand il s’agit de mener à bien sa mission et son jusqu’auboutisme. De quoi faire réfléchir sur ses sentiments réels dans l’épisode Le meurtre aux deux visages.

Il est amusant de noter que, pour l’une des rares fois, quelqu’un félicite Columbo pour son parcours professionnel… C’est le chef mafieux lui-même, Vincenzo Fortelli, qui complimente Columbo ! Quand on pense que le chef de la police En toute amitié , ou l’avocat pénaliste de Jeux d’ombre ont pris le lieutenant de haut, il y a de quoi réfléchir ! Rod Steiger avait déjà joué un mafieux, célèbre : Al Capone.

Au final, un bon épisode sans plus. Le duel est un peu court et Rod Steiger vole un peu la vedette dans son interprétation. George Wendt en assassin est effacé, sans saveur et il est au final, plus terrorisé par Fortelli que par Columbo. Du coup, leurs scènes perdent en impact et en ampleur.

Dans cet épisode, Columbo prétend ne pas parler italien, alors qu’on l’a souvent entendu, notamment dans Quand le vin est tiré... Une preuve supplémentaire que le lieutenant est un fieffé manipulateur et qu’il adapte son personnage selon qui lui fait face.

Notez cet épisode !

Anecdotes
  • Alors que dans d’autres épisodes Columbo comprend et parle l’italien, dans cet épisode il affirme ne pas le comprendre. Cela dit, étant donné le scénario il s’agit peut-être d’une ruse.
  • C’est un chef mafieux qui l’a fait amener de force chez lui. C’est une des rares fois où Columbo est enlevé en ville par des hommes de main qui roulaient en Lincoln Towncar.
  • Second épisode, depuis Play Back, où Columbo est malade quand il arrive sur le premier lieu du crime.
  • Columbo se plaint des palourdes qu’il a mangées la veille et se voit offrir des « vongele » par Fortelli. Il s’agit d’une référence aux commentaires de Rod Steiger dans W.C. Fields et moi (1976). Il accuse toujours les « mauvaises palourdes » d’avoir quitté toute production mettant en vedette Charles Chaplin.
  • L’un des rares épisodes dans lesquels Columbo est physiquement attaqué.
  • Dans la scène d’ouverture du prêteur sur gages, le propriétaire du prêteur sur gages déclare catégoriquement que l’arme qu’il donne au meurtrier n’a jamais été tirée. Toutes les armes à feu sont testées à l’usine avant d’être expédiées. Cela est particulièrement vrai pour les armes à feu Colt, car elles conservent un enregistrement des tirs d’essai à l’usine.
  • Dans la scène du prêteur sur gages, le propriétaire dit au personnage de George Wendt que l’arme qu’il achète ne peut être attribuée qu’à « une cargaison volée il y a deux ans à Boston ». George Wendt a joué le personnage de « Norm » dans la série comique « Cheers » (basée à Boston) pendant onze ans.
  • Il s’agit du deuxième épisode où le meurtrier transporte un vélo pliable dans un camion et utilise ce vélo pour échapper à une scène de crime. Une telle évasion a eu lieu dans l’épisode 2 de la saison 3 « Any Old Port in a Storm ». Dans ces deux épisodes, on voit aussi un frère en tuer un autre.
Filmographie sélective de Georges Wendt
  • 1980 : Quelque part dans le temps (Somewhere in Time) : Étudiant
  • 1997 : Spice world – Le film (Spice World) : Martin Barnfield
  • 2019 : Aliens, Clowns & Geeks : Father Mahoney
  • 2020 : Stealing a Survivor : Mister Martin

Source : Wikipédia



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