Histoire

Frederick Brower (dit Freddy), un jeune photographe, est l’heureux gagnant de plus de 30 millions de dollars à la loterie. Mais il est en instance de divorce avec sa femme Nancy. Afin de ne pas partager le pactole avec cette dernière, il en parle à son oncle, Léon Lamarr. Celui-ci propose à son neveu d’encaisser la somme à sa place et naturellement de la lui restituer après que le divorce aura été prononcé. Mais « Oncle Léon », qui tient une bijouterie, vient d’apprendre qu’il est ruiné, et imagine une issue quelque peu différente au plan prévu…

Avis

L’épisode se termine comme il a commencé : en mauvaise sitcom. Le début est nul, il n’y a pas d’autres mots. Mal joué, on y voit un couple en instance de divorce se disputer pour une histoire de dette. Pendant que madame se coiffe, monsieur gagne 30 millions à la loterie. Surjoué, mal joué et ridicule. Quant à la fin… mais j’y reviendrais.

Le reste est mieux (mais pas pour longtemps) avec l’arrivée de Leon Lamarr, alias Rip Torn, qui interprète l’assassin dans cet épisode et un bijoutier au bord de la ruine. Machiavélique, il noie son neveu richissime dans sa baignoire. Si sa confrontation avec Columbo est intense, en faisant un duel enfin intéressant après les mauvais épisodes précédents, il y a quelque chose qui ne va pas. C’est l’arrivée de Nancy Brower sur la scène du crime.

Ouh la mauvaise sitcom ! Le problème de l’épisode, c’est bien la présence de cette Nancy Brower, jouée par Jamie Rose. Toutes ses scènes ont le goût rance d’une sitcom de merde, d’une sitcom de feignasse, à peine jouée ou du moins sans aucun effort. La scène du cimetière, où cette femme – (l’ex du mort, ai-je oublié de le préciser, c’est l’épouse de Freddy, gagnant du loto, qui s’associe avec l’oncle de Freddy, le bijoutier en ruine, pour le meurtre de son neveu et qui entretient depuis un temps indéterminée une relation avec Leon Lamarr, c’est clair ?…) – bref, cette femme donc qui en plein cimetière fait des salaceries à la vue de tous par-dessus le cercueil du mort…

Quant à la fin, elle est du même acabit.

Cela nuit un peu à l’épisode mais l’épisode reste meilleur que les derniers. Le moment où Columbo comprend le mobile du meurtre fait plaisir à voir.

Un épisode moyen donc, pas mal, un peu au-dessus des précédents mais loin encore des chefs d’œuvres que la série nous avait offert.

Notez cet épisode !

Anecdotes
  • C’est un témoin très inhabituel, un chimpanzé prénommé « Petit Jo », qui aidera le lieutenant à coincer l’assassin. La méthode utilisée pour confondre le coupable est à rapprocher avec celle de l’épisode Plein Cadre de la saison 1.
  • Dans la version française, il y a une petite erreur sur le prix de la voiture que Freddy avait commandée. Très clairement, elle coûte 175 000 dollars. Or, lors de la visite de Columbo chez Freddy à l’occasion d’une veillée entre amis, il dit que la voiture coûte 75 000 dollars.
  • Au cours de cette réunion les invités chantent la célèbre chanson Where Have All the Flowers Gone?. Celle-ci fut reprise en français par Marlene Dietrich sous le titre « Où vont les fleurs » sur un texte de René Rouzaud et Francis Lemarque.
  • Columbo révèle durant cet épisode qu’il s’apprête à fêter ses 25 ans de mariage avec son épouse.
  • C’est l’un des rares épisodes où l’on entend Columbo discuter en italien avec la mère d’un ami du défunt.
  • Roger Carel qui double Hercule Poirot depuis deux ans glisse une allusion aux « petites cellules grises » au début de l’épisode. Le titre français de celui-ci est d’ailleurs une allusion au roman policier d’Agatha Christie, publié en 1945, Meurtre au champagne (Sparkling Cyanide).
Filmographie sélective de Dabney Coleman
  • 1965 : The Slender Thread : Charlie
  • 1974 : La Tour infernale (The Towering Inferno) : Deputy Chief #1
  • 1982 : Tootsie : Ron Carlisle
  • 2016 : L’Exception à la règle (Rules Don’t Apply) de Warren Beatty : Raymond Holliday

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