Histoire

Ward Fowler incarne un personnage de fiction, le lieutenant Lucerne, qui est la tête d’affiche d’une série télévisée à succès. Il parvient à recevoir une augmentation substantielle par l’entremise de son agent artistique, Claire Daley. Cela est prémédité car elle joue double-jeu : il subit un chantage de sa part et elle veut impérativement recevoir une forte somme en espèce provenant de l’augmentation qu’il vient d’obtenir. Dans la caravane où il loge durant l’attente entre les prises de vues, Fowler apprend où Claire va se rendre ce soir-là pour son dîner : dans une épicerie de quartier où elle est une fidèle cliente. Utilisant un penne métallique pour forcer plusieurs portes du studio, l’acteur se sert dans les accessoires stockés et vole un passe-montagne en laine, un gros blouson d’hiver et un révolver. Il se déguise, se rend dans l’épicerie en suivant Claire, se fait remettre les liquidités puis frappe le caissier au visage. Il tire dans le dos de son agent artistique pendant qu’elle gardait ses mains en l’air et repart chez lui après avoir laminé les vêtements dans une poubelle.

Avis

Après le fiasco de l’épisode précédent, clôturant une saison 5 en demi-teinte, Columbo revient pour une nouvelle saison de 3 épisodes. Les négociations ont été dures, âpres, et Peter Falk a obtenu gain de cause. 300 000 $ par épisodes, soit l’équivalent aujourd’hui de plus d’un million trois cent milles euros. Les blagues métas sur les salaires des acteurs dans cet épisodes sont a apprécier en connaissance de cause !

Car Columbo pour cette sixième saison inespérée, se frotte à un acteur, Ward Fowler, qui interprète un détective à l’écran, dans un show télévisé à grand succès. Toute ressemblance avec Columbo, etc, etc… Un Ward Fowler qui sombre peu à peu dans le folie et qui se prend pour son rôle, le lieutenant Lucerne.

Au lieu de le ramener sur terre, Columbo joue le jeu. Comment expliquer autrement la fin ? Pour confondre l’assassin, Columbo convoque Sid et sa maitresse. Leurs présences n’est absolument pas nécessaire… à moins qu’il ait voulu des témoins pour assister aux aveux de Ward/Lucerne.

Pour cette fin, il est juste dommage que nous n’ayons pas vu le maniement des balles. La révélation arrive donc comme un cheveu sur la soupe. Et même s’il s’agit d’une preuve irréfutable, il est dommage que le spectateur n’ait pas été mis au courant avant.

Malgré ce bémol, cet épisode est un bon épisode, où l’on retrouve le lieutenant avec plaisir, où les déductions tiennent la route et dont l’on sort rassuré après l’épisode précédent : Columbo n’est pas mort !

Enfin, est-ce un clin d’œil, une attaque en règle contre le dernier épisode de la saison précédente ? Mais en début d’épisode, lorsqu’un acteur donne la réplique au lieutenant Lucerne durant le tournage de l’épisode, il se trompe. Ward, exaspéré, demande à ce qu’on le vire. L’acteur en question est Fred Draper qui a joué l’assassin dans le très mauvais La montre témoin. Est-ce un message subliminal ? …

Notez cet épisode !

Anecdotes
  • Les magnétoscopes étaient rares à l’époque. Dans cet épisode, l’appareil s’appelle un videotape machine (toutefois traduit par « magnétoscope »). Ward Fowler affirme, dans la version originale, qu’il lui a coûté 3 000 $ (mais seulement 2 000 $ dans la version française). Columbo lui répond qu’à ce prix-là, il pourrait changer de voiture, avant d’ajouter avec humour : « Quoique ça ne s’impose pas ! »
  • Au cours de son enquête, le lieutenant Columbo reconnaît aux studios Universal, dans le cadre d’une attraction, la maquette du requin qui a servi au tournage du film Les Dents de la mer, sorti l’année précédente. Elle est conservée aux studios Universal, à Hollywood.
  • Le salon de Ward Fowler (William Shatner) est le même que celui de Nelson Brenner (Patrick McGoohan) dans l’épisode Jeu d’identité (Identity Crisis) (saison 5).
  • Première apparition de Shera Danese, seconde épouse de Peter Falk, dans la série, apparaissant ici dans le rôle de Molly, une jeune secrétaire, dans deux scènes à la fin de l’épisode.
  • William Shatner, célèbre acteur de Star Trek, joue ici avec un autre comédien de cette série, Walter Koenig. Il interprètera à nouveau le rôle du coupable dans l’un des derniers épisodes de la série, Face à face, en 1994.
  • Une erreur de l’habilleur/accessoiriste apparaît dans la scène où Columbo vient interroger l’ex-mari de la victime au bord d’un plan d’eau où évolue la maquette du requin des « dents de la mer » (à 30 min 32 s). L’imperméable du lieutenant porte sur le dos, au niveau de l’omoplate, un petit cercle blanc tracé à la craie. Or cette marque ne sera faite qu’un peu plus tard lorsque le lieutenant démontrera que le tueur a tiré sur la victime alors qu’elle se tenait immobile, les bras levés, et non en train de fuir.
  • Fait rare dans un Columbo, on peut voir du sang sur la robe de la victime.
  • La photo de Ward Fowler derrière le canapé de son salon est une photo de William Shatner dans le rôle du capitaine Kirk.
  • Le meurtre se produit dans une épicerie fine exploitée par Tony, qui est joué par Timothy Carey. Dans la première saison, Carey a joué Bert, le propriétaire d’un restaurant où Columbo allait parfois pour un bol de chili.
  • Shera Danese, la vraie épouse de Peter Falk est apparue dans six épisodes de la série, jouant à chaque fois un personnage différent.
  • Tony’s Deli, où Ward Fowler commet son crime, est à côté de Lovejoy’s Antiques que l’on peut voir dans Columbo : Match dangereux (1973). Les joueurs d’échecs de cet épisode, Clayton et Dudek, se rencontrent dans un restaurant la veille de leur match. Il doit être dans la même rangée de magasins que Tony’s Deli.
  • Pendant le match de baseball télévisé que Ward Fowler (William Shatner) et Mark regardent, l’annonceur du match mentionne le nom de Kowalski – un clin d’œil au réalisateur de cet épisode, Bernard L. Kowalski.
  • William Shatner (Ward Fowler) est apparu auparavant dans Star Trek (1966) en tant que James T. Kirk, tandis que Walter Koenig (Sgt. Johnson) est également apparu dans la série en tant que Pavel Chekov.
  • Dans l’ouverture, montrant le tournage d’une émission télévisée fictive, un acteur jouant le rôle d’un majordome glisse une ligne et le personnage de William Shatner dit au réalisateur de licencier l’acteur. L’acteur majordome, joué par Fred Draper, avait un rôle de soutien essentiel dans l’épisode précédent, Columbo : La montre témoin (1976).
  • Le salon de Ward Fowler (William Shatner) a également été utilisé dans Columbo : Jeu d’identité (1975).
  • Lorsque le personnage de William Shatner traverse l’arrière-terrain du studio de télévision, la coque du PT Boat PT-73 de Sur le pont la marine (1962) peut brièvement être aperçue en arrière-plan.
  • Un échange franchement humoristique entre Columbo (Peter Falk) et Ward Fowler (William Shatner) a eu lieu lorsque Fowler filmait Columbo avec sa caméra vidéo portable. Falk rompt le caractère de son caractère normalement composé et commence à rire de manière incontrôlable en disant ses lignes: « Je suppose que vous êtes venu ici pour une confession. Eh bien, vous n’allez pas comprendre, monsieur, parce que vous n’avez pas tous les faits. » Il était également en train de « marteler » pour la caméra vidéo, quelque chose de complètement inhabituel pour Columbo. Alors que Fowler rembobine la bande vidéo, il retient son propre rire et dit à Columbo : « Je ne sais pas pourquoi tu riais. Les deux acteurs sont restés dans le personnage, mais l’échange humoristique était authentique.

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