Histoire

Columbo et sa femme ont gagné une croisière en paquebot depuis la Californie jusqu’à Mazatlán au Mexique. Sur le navire, la chanteuse Rosanna Wells a une altercation avec son pianiste Lloyd Harrington. Il voudrait continuer leur relation mais elle l’éconduit publiquement. En même temps, elle réalise un chantage à l’encontre d’Hayden Danziger, un riche homme marié, dont elle a été récemment la maîtresse.

Avis

C’est un épisode classique et hors du commun à la fois. Hors du commun par le cadre : un navire de croisière, 5000 passagers (mais pas autant de suspects…) et Madame Columbo quelque part dans les couloirs.

Classique enfin par sa construction. Sur terre ou en mer, le lieutenant s’agrippe au coupable qui peu à peu perd son sang-froid et de sa superbe. On retrouve dans cet épisode les petits moments de comédie, absent du précédent (Entre le crépuscule et l’aube). Les échanges avec le Capitaine Gibbon (Patrick McNee) sont très bien écrit et amusant : ils instaurent dès le début un running-gag, Gibbon ne cessant de reprendre le lieutenant sur son vocabulaire (navire, bateau ou en VO ship ou boat). Ou ce dialogue hilarant sur Madame Columbo :

– Lieutenant Columbo ? Le Capitaine demande à vous voir tout de suite.
– C’est au sujet de ma femme ? Ma femme aime bien se détendre. Parfois elle fait se lâche.

Le souci, c’est la facilité et la chance. Avant même que le meurtre soit commis, sur 5000 passagers, Columbo tombe deux fois sur le futur assassin et entame une conversation Columbesque avec lui. La plume, surtout, la découverte de la seconde plume qui indique la direction et l’identité du meurtrier, tombe à point nommé et par une chance incroyable (Columbo a le mal de mer).

Pire, Danziger (joué par Robert Vaughn) a prémédité le meurtre dans ses moindres détails. C’est un plan minutieusement préparé et exécuté. La mort de la chanteuse, sans un mot, est terrible. Mais, voir Dazinger, au bord la piscine, sniffer son accélérateur cardiaque pour simuler une crise cardiaque gâche toute la préparation et rend incroyable tout le reste. Que personne ne l’ai vu faire autant d’effort pour paraitre si discret (pour au final ne pas l’être) est difficile à avaler. Un bon épisode, divertissant, même si l’enquête s’avère au final assez décevante.

Non, ne me regardez pas

Le tournage eut lieu lors d’une véritable croisière à destination du Mexique et tout le monde prit du bon temps !

Des deux épisodes que j’ai mis en scène, Eaux troubles est celui qui m’a fait prendre le plus de bon temps. C’était formidable de voir les véritables passagers se mêler à l’équipe de tournage. Nous sommes allés de San Francisco à Puerto Yalena, et la seule chose désagréable fut le mal de mer. Nous avons eu une tempête.

Ben Gazzara, réalisateur

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Anecdotes

À propos du malaise de Columbo lors de son arrivée sur les lieux du crime, la version française nous incite à croire, à dessein, que l’inspecteur est indisposé à la vue du sang. À en juger sur la VO, il s’agit bel et bien d’un malaise lié au roulis. Voici le dialogue (partiel) : Le commandant (à Columbo) : Vous n’êtes pas endurci à ce genre de choses ? (sous-entendu : à la « vue » du sang). Réponse du lieutenant (en VF) : hein… oh pas du tout, la preuve. Mais ça… ça va aller… Je m’sens mieux. Réponse du lieutenant (en VO) : Non, c’est pas « ça ». Je vais bien, juste… ça va aller. Lorsque le lieutenant s’adresse plus tard à l’infirmière, l’ambiguïté, pour le spectateur francophone, est levée : il souffre du mal de mer. Toutefois, dans le deuxième épisode de la saison suivante, il déclare que la vue du sang l’indispose (conversations avec le chirurgien).

Le tournage s’est déroulé sur le navire de croisière Sun Princess. Il a été abandonné au large des côtes thaïlandaises le 27 février 2016 et a coulé. Il reste sur le côté au large du port de Laem Chebang.

La chanteuse interprète la chanson italienne Nel blu dipinto di blu plus connue sous le titre Volare, l’orchestre interprète aussi Mexican Hat Dance plus connue en France sous le nom de La Raspa.

C’est l’un des rares épisodes où les faits ne se déroulent pas sur le territoire américain (de même que le quatrième épisode de la deuxième saison S.O.S. Scotland Yard qui se déroule en Angleterre et le quatrième épisode de la cinquième saison Question d’honneur qui se déroule au Mexique).

C’est la première fois que Columbo apparait dès le début de l’épisode, tandis qu’il court; et c’est aussi la première fois qu’il change de costume.

Patrick Macnee apparaît ici en special guest star. C’est l’acteur bien connu de la série britannique Chapeau melon et bottes de cuir.

Bernard Fox, qui joue ici le rôle d’un commissaire de marine, était déjà à l’affiche de l’épisode S.O.S. Scotland Yard de la saison 2. Il y interprétait le Détective-chef Superintendant William Durk (Detective Chief Superintendent).

Dean Stockwell, qui joue ici le rôle de l’amant éconduit Lloyd Harrington, était déjà à l’affiche de l’épisode Le Grain de sable de la saison 2. Il y interprétait la victime Eric Wagner.

La boîte d’accessoires du magicien est étiquetée avec le nom de l’acteur jouant le magicien, Curtis Credel.

La femme qui interpelle le personnage de Robert Vaughn sur la terrasse ensoleillée / piscine (quelque chose à propos de margaritas) était l’assistante personnelle de Peter Falk.

Bien que Columbo soit sur « le navire » avec sa femme, elle n’est jamais réellement vue par le spectateur, bien que certains membres de l’équipage du navire mentionnent l’avoir vue.

L’un des trois épisodes où le meurtre se produit en dehors du territoire américain. Ici dans Eaux internationales (ou Mexique), dans Columbo : Question d’honneur (1976) au Mexique, et dans Columbo : S.O.S. Scotland Yard (1972) au Royaume-Uni. De plus, le meurtre de l’épisode Columbo : Immunité diplomatique (1975) se déroule dans une ambassade à Los Angeles dotée d’un statut extraterritorial.

Cette histoire traite d’un navire chargé de concessionnaires de voitures d’occasion. Curtis Credel, qui joue le magicien, deviendra plus tard propriétaire et exploitant de son propre parc de voitures d’occasion.

Le personnage de Dean Stockwell joue « Volare » au piano. Son personnage, Al, sur le Quantum Leap l’apprendrait au personnage de Scott Bakula dans l’épisode « Double Identity ».

Le deuxième épisode de Columbo où le meurtrier, habillé en serveur, tient un plateau à côté de sa tête pour l’empêcher d’être reconnu.


Filmographie sélective de Robert Vaughn

Robert Vaughn est un acteur américain, né le 22 novembre 1932 à New York (État de New York) et mort le 11 novembre 2016 à Danbury (Connecticut)1,2,3. Révélé dans le film Les Sept Mercenaires dont il était le dernier acteur survivant, il est particulièrement connu pour avoir tenu le rôle de Napoleon Solo dans la série Des agents très spéciaux et celui de Harry Rule dans la série Poigne de fer et séduction ainsi que celui du général Hunt Stockwell dans la série L’Agence tous risques (sa carrière au cinéma s’étant toujours limitée à des seconds rôles — principalement dans des rôles d’hommes politiques).
Source : Wikipedia

Filmographie sélective de Patrick Macnee

Patrick Macnee, né le 6 février 1922 à Paddington, Londres (Angleterre), et mort le 25 juin 2015 à Rancho Mirage (Californie, États-Unis), est un acteur britanno-américain. Principalement connu pour son rôle de John Steed dans la série télévisée britannique Chapeau melon et bottes de cuir (The Avengers), qui lui a apporté la notoriété, il est aussi apparu dans d’autres séries à succès : Columbo, Magnum, Battlestar Galactica, Pour l’amour du risque ou Frasier. Il apparait également au cinéma dans le film d’horreur Hurlements, de Joe Dante, dans Dangereusement vôtre au côté de Roger Moore ou dans le faux-documentaire culte Spinal Tap.
Source : Wikipedia

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