Histoire

Clifford Paris est un homme riche et âgé qui vit dans une grande demeure. Il va bientôt se marier avec une jeune femme prénommée Lisa. S’étant rendu discrètement chez lui, son neveu lui parle dans la salle de bain, puis le tue en jetant dans sa baignoire un batteur à œufs préalablement branché sur une prise de courant. Cela provoque un court-circuit général remarqué par la gouvernante : à ce moment-là, elle regardait la télévision dans une autre pièce.

Avis

La deuxième saison de Columbo se termine avec un épisode captivant ! Et met en scène une pirouette chère à pas mal d’auteurs de romans policier : les jumeaux. La question ici est de savoir lequel des jumeaux a commis le crime. Le spectateur est d’ailleurs lui aussi maintenu dans le flou. On ne saura pas avant la fin lequel des deux est un assassin.

L’épisode est parfaitement écrit, drôle et certaines scènes sont cultes. Toute la scène de l’émission culinaire a été totalement improvisée. Les scènes avec Madame Peck, la gouvernante, valent elles aussi le détour. Elles ont le panache et la tension d’un affrontement entre Columbo et un suspect. La première réplique qu’elle lui adresse est : « Vous devez vivre dans une porcherie. » La scène où Columbo tente de réparer sa télévision et se retrouve avec des morceaux de boutons dans la main est très drôle.

Columbo versus Madame Peck

Et au milieu de cet épisode riche et drôle survient une mort horrible, violente et, même si elle se déroule hors champ, suffisamment forte pour nous émouvoir. Lisa Chambers, ex-futur épouse de la victime est tuée de sang froid, défenestrée sans état d’âme. C’est là, le véritable choc de l’épisode. Surtout que Lisa Chambers est présentée dès le début de l’épisode comme une jeune fille semi-écervelée et totalement innocente.

Le rôle de l’avocat, Hataway est lui aussi très intéressant et fait partie intégrante du plan machiavélique. C’est lui qui alerte les jumeaux pour le testament faisant de Lisa l’héritière. De son propre chef et par appât du gain, Hataway se propose de lui-même pour récupérer cet exemplaire. Quelques minutes avant la rencontre, l’un des jumeaux assassine Lisa. Placer Hataway sur le lieu du crime pour le faire accuser est une idée brillante. Non seulement brillante mais elle démontre aussi un sens de l’anticipation, de prise de risque et de déductions de la part des assassins. Machiavélique.

On peut aussi mentionner l’insupportable Murray, le flic au chewing-gum, qui joue son rôle comme dans un western ou dans Shérif, fais-moi peur.

Notez cet épisode !

Anecdotes

L’un des très rares cas « Columbo » où le spectateur ne connaît pas l’identité du tueur jusqu’à ce que Columbo le révèle à la fin.

Le téléphone de Julie Newmar dans son appartement est identique au « téléphone chauve-souris » rouge de ses jours Catwoman dans « Batman (1966) ».

Débuts de l’acteur Marc Singer (en tant que jeune docteur à la télévision de Mme Peck).

Au fil des ans, Dabney Coleman a fait deux apparitions sur Columbo. Ici, il joue un détective et dans Columbo : Columbo et le meurtre d’une rock star (1991) il est l’adversaire de Columbo.

À la banque, Columbo dit qu’il est nerveux d’avoir autant d’argent liquide. Les 554 000 $ équivaudraient à environ 3 230 000 $ maintenant après ajustement pour l’inflation.

Cet épisode a Martin Landau comme antagoniste et un épisode récemment précédent avait Leonard Nimoy comme antagoniste. Ces deux acteurs ont un lien que beaucoup ne réalisent pas. Tous deux avaient auditionné pour jouer Spock dans Star Trek ; Landau était le choix préféré mais il a tenu pour plus d’argent (de la même manière que Jack Lord avait été le choix initial du capitaine Kirk et a également tenu pour trop d’argent). Tout comme Jack Lord a continué à jouer dans Hawaii Five-O, Landua a atterri dans Mission: Impossible. Lorsque Landau a décidé de quitter cette série (encore une fois pour de l’argent), il a été remplacé dans le casting par nul autre que Nimoy, dont le nom du personnage serait « Paris », tout comme le nom du personnage de Landau est ici.

C’est Martin Landau qui joue les rôles des deux frères. Il était à cette époque-là déjà une grande vedette pour son rôle de Rollin Hand dans Mission impossible (1966). Ayant quitté la série pour cause de désaccord sur les salaires avec les producteurs, Martin Landau joua ensuite dans la série Cosmos 1999 avec Barbara Bain, sa femme et sa partenaire dans Mission Impossible.

La fiancée Lisa Chambers est interprétée par Julie Newmar, plus connue pour son rôle de Catwoman dans la série Batman (1966).

La scène de l’émission de cuisine a été totalement improvisée, ce qui en fait l’une des scènes les plus mémorables et drôles de la série. En effet, on est face à Peter Falk perturbé par les caméras et les improvisations de Martin Landau, ce qui rend ce dernier totalement hilare.

À la différence de la plupart des autres épisodes de Columbo, il faut attendre la dernière scène pour savoir qui a vraiment tué Clifford ; en effet, le coupable au moment du crime est l’un des jumeaux. Néanmoins, l’esprit de la série est conservé dans la mesure où les deux frères sont en fait complices ; on peut donc considérer que le spectateur connaissait le coupable sans en avoir conscience.

Le panneau Welcome to Fabulous Las Vegas apparaît dans cet épisode.

Ce téléfilm marque l’une des premières apparitions de Marc Singer. Par la suite, l’acteur apparaîtra entre autres dans les séries La Planète des singesV et Les Feux de l’amour. Il incarnera également Dar l’Invincible au cinéma.

Le cabriolet rouge piloté par Martin Landau est une Ferrari 275 GTS produite en 1965-66. Fait intéressant, il était propulsé par une version Tipo 213 de 3,3 litres et 300 ch du V-12 « Colombo ». En 2021, cette voiture pourrait se vendre plus de 1,5 million de dollars US.

Comprend des extraits musicaux de la partition d’Oliver Nelson pour Columbo : Dites-le avec des fleurs.

Dabney Coleman n’est que l’un des deux acteurs à jouer à la fois un policier et un meurtrier dans Columbo. Coleman est revenu en tant que Hugh Creighton dans meurtre d’une rock star en 1991. Le seul autre acteur à avoir doublé de cette manière était Ed Begley Jr, qui est apparu en tant que flic dans How to Dial a Murder en 1978 et en tueur dans Undercover en 1994.

Lorsque Columbo participe à l’émission culinaire, il n’est pas précisé ce qu’ils préparent. C’est de la sauce hollandaise.

Filmographie sélective de Martin Landau
  • 1959 : La Gloire et la Peur (Pork Chop Hill) de Lewis Milestone : lieutenant Marshall
  • 1959 : La Mort aux trousses (North by Northwest) d’Alfred Hitchcock : Leonard
  • 1994 : Ed Wood, de Tim Burton : Béla Lugosi
  • 1999 : Sleepy Hollow (Sleepy Hollow), de Tim Burton : Peter Van Garrett
  • 2017 : The Last Poker Game de Howard L. Weiner : Dr Abe Mandelbaum
Filmographie sélective de Jeanette Nolan
  • 1948 : Macbeth d’Orson Welles
  • 1981 : Rox et Rouky (The Fox and the Hound), film d’animation de Ted Berman, Richard Rich et Art Stevens (voix)
  • 1998 : L’Homme qui murmurait à l’oreille des chevaux (The Horse Whisperer) de Robert Redford
Filmographie sélective de Julie Newmar
  • 1952 : Pour vous, mon amour (Just for You) : Chorine
  • 1967 : Star Trek, la série originale (série télévisée) : épisode Un enfant doit mourir : Eleen
  • 2006 : According to Jim (série télévisée) : Julie
  • 2016 : Batman : Le Retour des justiciers masqués (Batman: Return of the Caped Crusaders) : Selina Kyle/Catwoman (voix)

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