Histoire

Cela fait un an que Paul Hanlon est le gestionnaire d’une équipe de football américain. Il est en conflit avec le propriétaire, Eric Wagner, un jeune homme nettement plus porté sur les femmes que sur la gestion de l’héritage qu’il a reçu de son père. Hanlon décide d’assassiner Wagner chez celui-ci, lors d’un match. Pour son alibi, il veut faire croire être resté en permanence dans la cabine centrale du Los Angeles Memorial Coliseum. À cette fin, le meurtrier prend soin de passer quelques coups de téléphone donnés judicieusement.

Avis

Divertissant est le mot qui convient le plus à cet épisode. Ce n’est pas forcément mauvais, l’épisode est amusant, le duel entre Robert Culp et Peter Falk est intéressant (même si les indices sont faibles) et c’est tout. L’intrigue peine en effet à convaincre. Le mobile du meurtre n’est pas clairement établi (ce qui était une force dans un épisode bien ficelé mais qui, ici, ajoute à la faiblesse de l’ensemble), et la fin ne persuadera personne de la culpabilité de Hanlon. Columbo ne fait que prouver que son alibi ne tient pas sans parvenir pour autant à le placer sur le lieu du crime.

Malgré ces défauts, l’épisode n’est pas mauvais. Il est juste clairement orienté sur l’humour et le divertissement.

À noter que Columbo a un de ses moments bad cop dans cette épisode. Lorsque le détective privé vient retirer les micros posés, Columbo sort sa panoplie de parfait petit flic. Il menace le privé de lui faire retirer sa licence pour lâcher le nom de son client et si cela ne suffit pas de l’accuser de complicité de meurtre.

Anecdotes
Les prises de vue du stade Los Angeles Coliseum du début de l’émission proviennent du match de championnat du monde AFL-NFL du 15 janvier 1967 (rebaptisé Super Bowl I après que le terme a été inventé en 1969). 
Les graphismes des Chiefs de Kansas City peints sur le terrain de la zone d’en-but et certaines des pom-pom girls des Chiefs peuvent être vus.
La maison des Wagner est la même que celle utilisée dans Columbo : Murder by the Book (1971), où c’était la maison de Ken Franklin. Cette maison particulière a été utilisée à plusieurs reprises dans diverses productions « Universelles », dont Quincy (1976) et plusieurs épisodes de Deux cent dollars plus les frais (1974), entre autres.
     
Lors de la mêlée de basket-ball, le lieutenant Colombo demande à un homme qui regarde sur la touche : « Où avez-vous trouvé ces chaussures ? ». 
Il répond « Millers sur Wilshire Boulevard. » 
Miller’s Clothing sur Wilshire Boulevard est toujours en activité.
Six membres légendaires de l’équipe de basket-ball des LA Lakers apparaissent dans cet épisode avec une séance d’entraînement regardée par Columbo et Hanlon. Les Super Six de Jim McMillan, Flynn Robinson, Pat Riley, Harold ‘Happy’ Hairston, LeRoy Ellis et Keith Erickson étaient membres de l’équipe des Lakers qui a remporté le championnat du monde pour la première fois plus tôt cette année-là.
James Gregory (Coach Rizzo) est déjà apparu dans la série en tant que victime de la première saison de Columbo: Accident (1972) avec Roddy McDowall .
    
Deuxième apparition (sur quatre) de Robert Culp dans la série. Les autres sont Columbo : Death Lends a Hand (1971), Columbo : Subconscient (1973) et Columbo : Criminologie appliquée (1990). Il a également fait une apparition dans Mme Columbo: Word Games (1979), le pilote de Mme Columbo (1979).
      

Dean Stockwell apparaît plus tard dans la série en tant que meurtrier accusé plutôt que victime de meurtre dans Columbo: Eaux troubles (1975).
   
L’annonceur radio du match de football est le présentateur sportif de longue date de NBC, Dick Enberg .
 
Dean Stockwell est l’un des neuf acteurs à avoir interprété la victime du meurtre dans un épisode et une non-victime dans un autre. 
Il n’est pas victime de Troubled Waters. 
Les autres incluent James Gregory qui est la victime dans Short Fuse et non victime dans The Most Crucial Game. 
Leslie Nielsen est la victime dans Identity Crisis et une non-victime dans Lady-in-Waiting. 
Tim O’Connor est victime d’un meurtre à l’ancienne et non victime de Double Shock. 
Anne Francis est victime dans Stitch In Crime et non victime dans Short Fuse. 
Ida Lupino est victime dans Swan Song et non victime dans Short Fuse. 
Sorrell Booke est la victime dans l’affaire de meurtre Bye Bye Sky High IQ et non victime dans Swan Song. 
John Dehner est la victime dans Last Salute to the Commodore et non victime dans Swan Song et Stephen Elliott est la victime dans un état d’esprit mortel et non victime dans Grand Deceptions.
Le personnage de Paul Hanlon de Robert Culp porte un blazer vert à boutonnage simple comme l’un de ses costumes. Culp portait également un blazer vert dans ses deux autres apparitions en tant que 
meurtrier, l’enquêteur Brimmer dans Columbo: Death Lends a Hand (1971) et le Dr Bart Keppel dans Columbo: Subconscient (1973).
    
L’enregistrement de « Eine Kleine Nachtmusik » de Mozart jouant comme musique diégétique (musique source) dans la scène du hall est le même enregistrement que celui utilisé pour représenter ce que l’orchestre joue sous la baguette du personnage de John Cassavetes dans Columbo : Symphonie en noir (1972).
   
Bien qu’elle soit la vedette invitée, Valerie Harper ne se présente qu’aux trois quarts environ de l’intrigue.
  
On retrouve Robert Culp dans le rôle de l’assassin, qu’il avait déjà tenu dans l’épisode 2 de la saison 1 Faux témoin (Death Lends a Hand). Ce dernier est bien connu pour le rôle de Kelly Robinson dans I Spy (1965) où il partageait la vedette avec Bill Cosby (Alexander Scott).La victime Eric Wagner est interprétée par Dean Stockwell, grand comédien de cinéma, et qui jouera plus tard dans Code Quantum (Quantum Leap, 1989).
La femme de la victime, Shirley Wagner, est interprétée par Susan Howard, qui jouera plus tard le rôle de Donna Culver Krebs dans la série Dallas (série télévisée, 1978).
Filmographie sélective de Robert Culp

Fils d’un avocat, il entre à douze ans dans un groupe théâtral et participe aux activités d’un club de jeunes acteurs jusqu’à la fin de ses études primaires. Il part ensuite pour l’université de Washington, tout en se perfectionnant dans l’art dramatique. On le voit à New York dans une pièce dont les représentations sont arrêtées au bout de deux semaines pour raisons financières. Dans le Connecticut, il fait partie d’une compagnie itinérante… Mais ce métier ne lui rapportant guère, il devient informaticien à la Chase Manhattan Bank. Obtenant un rôle à Broadway en 1953, il démarre sérieusement sa carrière. Il tourne son premier long métrage dix ans plus tard mais s’est, dans l’intervalle, fait connaître grâce à des séries télé dont il a bien souvent écrit les scénarios, sa série la plus populaire est Les Espions. Son personnage de Trent dans la série Au-delà du réel – (The Outer limits) en 1964 dans l’épisode « La main de verre » a inspiré le personnage de Terminator.
Source : Wikipedia

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