Histoire

Roger Stanford est chimiste. Il travaille dans la grande compagnie familiale fondée par son père, et se trouve sans cesse en conflit avec son oncle, David Buckner, qui dirige l’entreprise. La situation en arrive au point où David décide d’évincer son neveu par la persuasion et le chantage.

Côté coulisses

Fort du succès de la série, la chaine impose aux producteurs la commande d’un épisode supplémentaire pour cette première saison. Ce sera celui-ci, Accident, ou Short Fuse en VO, tourné en dernier et diffusé en avant-dernier. Ce qu’avait craint Peter Falk des années plus tôt à la diffusion du téléfilm se concrétise alors. Le manque de temps, la précipitation de la production font de cet épisode un échec. Relatif, certes (car il y aura des échecs plus détonnant que celui-ci), mais comparé aux autres épisodes, Accident ne tient pas la route. Il est brouillon. Au niveau réalisation, les plans ne sont pas aussi travaillé, ils manquent de finesses.

Si le scénario se perd dans un final dont la crédibilité peut faire débat (on notera au passage que Columbo manipule une fois de plus son monde), le pire se trouve dans la direction du jeu d’acteur des comédiens. C’est un mini-désastre. Valérie Bishop surjoue son personnage de secrétaire écervelée. Ida Lupino est monolithique dans le rôle de la tante : de scène en scène, seul son costume évolue.

Bref, c’est l’épisode raté de cet saison.

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Anecdotes
Le dernier épisode de la première saison de la série à être filmé, bien qu’il ait été diffusé avant Contient dix membres de la distribution (y compris Peter Falk ) qui ont tous joué dans La quatrième dimension d de Rod Serling.
La maison de Doris Buckner est la même que celle de Columbo : Ransom for a Dead Man (1971) réparé.  Le personnage de Roddy McDowall est un photographe amateur qui a sa propre chambre noire dans les locaux du bureau où il travaille. Dans la vraie vie, McDowall était célèbre pour les photos qu’il prenait de ses collègues personnalités du cinéma.
Cet épisode a été diffusé en janvier 1972; la « résine de mousse pulvérisable » commercialisée sous le nom de « Silly String » n’a été brevetée qu’en décembre 1972. Il est possible que le maître des accessoires Columbo ait mis la main sur un prototype de canette.C’était le moins préféré de Peter Falk des épisodes de la première saison (et le notre aussi). 
L’usine chimique de Stanford a été filmée à Union Carbide à Torrance, en Californie.La voiture de sport conduite par Junior est une Ferrari 356 GTB « Daytona ». Cette voiture exacte est également apparue dans Lady in Waiting, le téléfilm de Columbo diffusé juste avant. Dans les deux cas, la voiture appartenait au suspect de l’enquête de Columbo.
L’extérieur de l’usine chimique familiale était également l’endroit où le personnage de Doris Day travaillait en tant que secrétaire à l’aérospatiale soupçonnée d’espionnage dans la comédie romantique / parodie d’espionnage The Glass Bottom Boat de 1966.Roddy McDowall entre vêtu de la même chemise bleue à motif cachemire qu’il portait dans le pilote de Night Gallery (1969).   
Le thème musical joué lorsque Roger change les boîtes de cigares dans la limousine de DL est réutilisé du générique d’ouverture de Columbo : Poids mort (1971) d’octobre.  Anne Francis , Ida Lupino et James Gregory sont trois des dix acteurs à avoir interprété la victime du meurtre dans un épisode et une non-victime dans un autre. Francis est victime dans Columbo : Columbo – Le spécialiste (1973), Lupino est victime dans Columbo : Le chant du cygne (1974), et Grégory est l’entraîneur de football dans Columbo : Le grain de sable (1972). Les autres incluent Dean Stockwell qui est la victime dans The Most Crucial Game et un suspect dans Columbo : Eaux troubles (1975), Leslie Nielsen qui est la victime dans Columbo : Jeu d’identité (1975) et la fiancée du meurtrier dans Columbo : Attente (1971), Tim O’Connor victime dans Columbo : Meurtre à l’ancienne (1976) et non victime dans Columbo : Double choc (1973), John Dehner victime dans Columbo : La montre témoin (1976) et non victime dans Swan Song, Stephen Elliott victime dans Columbo : État d’esprit (1975) et non victime dans Columbo : Grand Deceptions (1989), Sorrell Booke est victime dans Columbo : Les surdoués (1977) et non victime dans Swan Song, Ray Milland incarne un meurtrier dans Columbo : Dites-le avec des fleurs (1972) et un veuf dans Columbo : la mort prête main (1971).  

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